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Retrato de seis poetas Toscanos de Giorgio Vasari
Los escritores Toscanos famosos
El paisaje inspirador de Toscana originó algunos de los más renombrados autores del mundo

Hay ciertos nombres que vienen inmediatamente a la mente cuando se piensa en Toscana, Petrarca, Dante, Boccaccio... hay una creatividad genial aquí como en ningún otro lugar con algunos de los nombres más admirados de la literatura. Estos son algunos de los nombres célebres que cambiaron para siempre el paisaje literario, tanto en Toscana como en todo el mundo.

Dante
Domenico di Michelino, Dante y su poema. Santa Maria del Fiore en Florencia
Domenico di Michelino, Dante y su poema. Santa Maria del Fiore en Florencia

Es considerado el padre de la lengua italiana, Dante Alighieri nació en el corazón de Florencia en el 1265, en una familia sin grandes distinciones sociales. Durante su adolescencia se involucró con un grupo de jóvenes poetas que seguían el stilnovismo y juntos forjaron nuevos caminos radicales en la poesía vernácula. El idioma italiano era considerado en ese momento un medio literario inferior al latín, pero el uso del dialecto Florentino por parte de Dante elevó su estatus y finalmente se convirtió en el italiano literario estándar, además de influir en el curso de la literatura, inspirando a John Milton, Geoffrey Chaucer, Alfred Tennyson, y muchos más.

A partir del 1295, Dante participó activamente en la vida política de la ciudad, siendo elegido para el prestigioso papel de uno de los priores de la Señoría a la edad de 36 años. Sin embargo, mientras visitaba Roma en el 1302 fue condenado por rebeldía a una multa de 5.000 florines por una serie de cargos falsos que incluían el trueque, la extorsión y el fraude como resultado de una disputa política en curso. Así, exiliado de la ciudad, comenzó un estilo de vida itinerante.

Se enamoró de Beatrice Portinari, a la que inmortalizó en su mayor obra, la Divina Comedia, un viaje alegórico de 14.233 líneas a través del Infierno, el Purgatorio y el Paraíso. Se narra que Dante se inspiró para su descripción del Infierno en el Orrido di Botri, un espectacular cañón de piedra caliza cerca de Lucca que tuvo la oportunidad de ver cuando se alojó en la cercana aldea Montefegatesi tras su exilio de Florencia. "La Nueva Vida" es otra de sus grandes obras, anterior a la Divina Comedia, y se trata de una colección de poemas líricos (sonetos y canciones) comentados en prosa, con muchas referencias a su amor por Beatrice. Murió de malaria en el 1321 cerca de Ravenna, donde ha sido enterrado.

Giovanni Boccaccio
El Decamerón, pintura de Xaver Winterhalter
El Decamerón, pintura de Xaver Winterhalter- Credit:  Wikipedia

La obra más famosa de Giovanni Boccaccio, El Decamerón, es una colección de cien cuentos y una de las primeras obras de prosa escritas en italiano "vulgar". Se dice que nació en Certaldo o en Florencia en el 1313, fue hijo de una relación ilegítima del mercader Boccaccino di Chellino. Criado por su padre en Florencia, se fue a Nápoles en el 1327 donde comenzó a interesarse por la literatura, y en especial por Dante. Sus poemas compuestos como "La caza de Diana" y "El filóstato", evocan sentimientos de amor, a menudo autobiográficos.

Boccaccio regresó a Florencia en el 1340 debido a problemas económicos y se concentró en su producción literaria, trabajando en la Comedia de las ninfas florentinas, un poema alegórico-didáctico, y después de la peste del 1348, trabajó en su obra maestra, El Decamerón ambientada en una apartada villa a las afueras de Florencia en el año 1348, donde diez jóvenes florentinos (siete mujeres y tres hombres) se refugiaron para escapar de la peste que asolaba la ciudad. Documentando la vida toscana de la época, los 10 narradores relatan 100 cuentos que tienen una influencia literaria duradera, incluyendo la inspiración de los Cuentos de Canterbury de Chaucer.

Niccolò di Bernardo dei Machiavelli

El diplomático, filósofo y escritor del Renacimiento, Niccolò di Bernardo Maquiavelo nació el 3 de mayo de 1469 en Florencia. Sirviendo como diplomático en la República Florentina durante la época del exilio de los Medici, su correspondencia personal fue de gran importancia para los historiadores y académicos ya que trabajó como secretario de la Segunda Cancillería de la República de Florencia desde el 1498 hasta el 1512, mientras los Medici estaban fuera del poder, lo cual proporciona una visión intrigante e importante del panorama político de la época. Cuando los Medici volvieron al poder en el 1512, Maquiavelo fue despedido y encarcelado por breve tiempo.

Luego escribió El Príncipe, en el 1513, la obra por la cual es más conocido. En ella propone que el comportamiento inmoral, como el uso del engaño y el asesinato de inocentes, es normal y efectivo en la política, animando a los políticos a comprometerse con medios malignos cuando fuera necesario por conveniencia política. Con tan notorias afirmaciones, el término Maquiavelo llegó a connotaciones de engaño político, astucia y política práctica. A menudo llamado el padre de la filosofía política moderna y la ciencia política, también escribió comedias, canciones de carnaval y poesía. Sus otros trabajos sobre filosofía política son también notables para los eruditos como los Discursos sobre Livio (compuestos hacia el 1517) que se dice que han allanado el camino del republicanismo moderno. Murió el 21 de junio de 1527, en Florencia.

Francesco Petrarca

Francesco Petrarca nació el 20 de julio de 1304 en Arezzo, Toscana. Hijo de una pareja de Incisa en Valdarno, su padre era un notario de los Güelfos blancos desterrado de Florencia. Su antigua casa en vía dell'Orto es ahora un museo. Posteriormente se trasladaron a Pisa y luego a Carpentras en Provenza. Petrarca estudió entonces en Montpelier y Bolonia, viajando mucho después y conociendo a muchos nombres conocidos de la época, entre ellos Roberto d'Angiò, Cola di Rienzo, Visconti y Boccaccio.

Era un clérigo y enviado diplomático de la Iglesia, lo que le permitió viajar y continuar sus estudios de literatura antigua. Un devoto erudito clásico y poeta, es considerado el "Padre del Humanismo", preparando el escenario para el Renacimiento.

También se le considera uno de los padres de la lengua italiana moderna. Sus escritos más conocidos incluyen odas a Laura, su amor idealizado sobre el que escribió en un diario íntimo llamado el Cancionero que contiene 317 sonetos y también en poemas como Los Triunfos.

Su composición latina África es otra de sus obras más notables, un poema épico sobre la Segunda Guerra Púnica, pero sus poemas vernáculos son los que más se recuerdan. Fue coronado laureado poeta de Roma en el 1341, un título muy apreciado. Murió a los 69 años en Arquà, en el 1374 y está enterrado en la Iglesia Santa Maria Assunta.

Carlo Collodi

Carlo Lorenzini, más conocido como Carlo Collodi, nació el 24 de noviembre de 1826 en via Taddea, 21 en el centro de Florencia. Tomó el nombre de Collodi del pequeño pueblo donde nació su madre y donde pasó gran parte de su infancia. Autor, humorista y periodista, es más conocido por su novela Las Aventuras de Pinocho, que cautivó los corazones de los niños italianos (y posteriormente de los niños de todo el mundo) desde que se publicó en el 1883. Situado en Pistoia, el área alberga un parque temático dedicado a Collodi y sus personajes más famosos desde el 1956.

Estudió en un seminario en Colle de Val de Elsa desde el 1837 hasta el 1842 donde se inspiró en su ahora conocido títere de madera que soñaba con convertirse en un niño de verdad. Abandonando la escuela, adquirió las ideas liberales de Mazzini y participó en la batalla de Curtatone y Montanara en el 1848. A su regreso a Florencia fundó las revistas de humor y teatro Il lampione y La scaramuccia, escribiendo artículos de política y crítica literaria y componiendo escenas y cuentos satíricos como Macchiette en el 1880 y Occhi e nasi en el 1881.

Desencantado con la política italiana, se dedicó a la literatura infantil, traduciendo primero los cuentos de hadas franceses al italiano antes de iniciar a crear sus propias obras como Giannettino en el 1876, una serie pedagógica que exploraba la unificación de Italia. Su obra maestra, Las aventuras de Pinocho, apareció en episodios desde el 1881 hasta el 1883 en el "Diario de los niños" y es uno de los libros infantiles de mayor éxito en el mundo. Murió en Florencia el 26 de octubre de 1890 y está enterrado en el Cementerio Monumental Delle Porte Sante de Florencia.

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