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El mapa del Infierno de Botticelli
Dante Alighieri: vida, obras y curiosidades
El gran poeta italiano que lleva a sus lectores en un viaje hacia el más allá

Dante Alighieri nació en Florencia en el 1265, en una familia sin grandes distinciones sociales. Asistió a una escuela primaria, donde sus estudios iban desde el latín, a la teología y la filosofía. Cuando tenía sólo ocho años conoció a Beatrice Portinari, la mujer a la cual inmortalizaría en su más grande obra.

Durante su adolescencia se involucró con el movimiento "Dulce estilo nuevo", un grupo de jóvenes poetas que forjaron nuevos caminos radicales en la poesía vernácula: El italiano era considerado en ese momento un medio literario inferior al latín.

¿Quién era Dante Alighieri?
Domenico di Michelino, Dante y su poema. Catedral Santa Maria del Fiore en Florencia
Domenico di Michelino, Dante y su poema. Catedral Santa Maria del Fiore en Florencia

Además de hacerse un nombre con su temprana poesía, que se caracterizó por una serie de cartas de amor que aún siguen siendo famosas en toda Italia hasta hoy, Dante se dedicó a la carrera política, que lo vió convertirse en uno de los siete priores de Florencia en el verano del 1300: por lo tanto, uno de los siete gobernadores de la ciudad y uno de sus ciudadanos más importantes.

Pero el gobierno en ese momento era un cáliz envenenado, ya que Florencia estaba desgarrada por la violencia entre sus dos partidos de Guelfos, los "Negros" y los "Blancos". En enero del 1302, mientras Dante servía en una delegación en el Vaticano, los Negros tomaron el control de la ciudad y Dante, uno de los Blancos, se encontró en exilio.

Vagó por el norte de Italia durante el resto de su vida, componiendo su poema de 14.233 líneas, la Divina Comedia, que cuenta su viaje a través del Infierno, el Purgatorio y el Cielo. Pero aparte de eso, también confirmó el italiano vernáculo (o "vulgar") como un idioma válido para la alta literatura.

Al menos un académico escribió a Dante en alabanza a la Divina Comedia, pero argumentó que hubiera sido mejor si se hubiera escrito en latín. Dante, que originalmente había empezado a componer el poema en latín antes de pasar rápidamente al italiano vernáculo, sostuvo que el "idioma aprendido en el seno de la enfermera" podía llegar a un público más amplio. El latín, escribió, sería como dar comida sólida a las bocas de los "bebés lactantes".

Murió en Ravena en el 1321.

La influencia de Dante en la cultura popular

En general, durante casi quinientos años, la obra de Dante no disfrutó del alcance y la popularidad de su compañero poeta Petrarca. Pero la Dantemanía se desarrolló desde principios del siglo XIX, especialmente en países como Gran Bretaña y Alemania, donde el movimiento romántico fue más fuerte; y las traducciones y adaptaciones de su obra, especialmente de la Divina Comedia, han proliferado desde entonces.

La influencia más perspicaz de Dante en la cultura y la cultura popular es su visión del inframundo, que nos ha condicionado a hablar de los nueve - o a veces, incorrectamente, los siete - círculos del infierno y los castigados dentro de ellos con su justa expiación. Por ejemplo, en la primera película de Piratas del Caribe se dice que "el círculo más profundo del infierno está reservado a los traidores y amotinados", lo cual fue un invento de la imaginación de Dante.

¿Dónde puedes ver los lugares relacionados con Dante en Florencia y Toscana?
El Museo Casa de Dante
Museo de Dante
Museo de Dante- Credit:  Giuseppe Moscato

El Museo Casa de Dante es donde el poeta supuestamente ha vivido en Florencia. Se exhiben varios objetos relacionados con Dante y su familia. Justo enfrente del museo está la llamada "iglesia de Dante", que habría sido su parroquia.

El Baptisterio de San Giovanni
Baptisterio de San Giovanni
Baptisterio de San Giovanni- Credit:  Marie-Lan Nguyen

El Baptisterio de San Giovanni, en la plaza del Duomo de Florencia, es donde Dante fue bautizado, y donde más tarde en la vida salvó a un niño de ahogarse, como nos relata en el Infierno. Los mosaicos del techo del Baptisterio seguramente deben haber influido en su visión de la vida después de la muerte, sobre todo un demonio de tres cabezas, que tiene un asombroso parecido con Lucifer en Infierno 34.

Palacio Vecchio en Florencia
Palacio Vecchio en Florencia
Palacio Vecchio en Florencia- Credit:  Cristian Viarisio

Dante no estuvo presente para ver la primera fase de la construcción del Palacio Vecchio, pero el museo del Salón de los Cinquecento conserva su mascarilla mortuoria, lo que da una idea sorprendente del aspecto del poeta.

Basílica Santa Cruz
Basílica Santa Cruz
Basílica Santa Cruz- Credit:  Alessandro Farese

Otra semejanza de Dante se puede apreciar fuera de la Basílica Santa Cruz, en forma de una estatua hecha en el 1865 por Enrico Pazzi. Dentro de la iglesia, una tumba vacía está dedicada al poeta, como en la esperanza de que la ciudad de Ravena devuelva algún día sus restos a su casa.

La Abadía San Godenzo
La Abadía San Godenzo
La Abadía San Godenzo- Credit:  LigaDue

La Abadía San Godenzo se encuentra en el sendero de Dante cuando deja Toscana y entra en Romagna. Se cree que Dante se refugió aquí en su camino al exilio. Se puede disfrutar de la hermosa arquitectura románica de una abadía que tiene una notable semejanza con la iglesia San Miniato al Monte, que se encuentra sobre Florencia.

El área de Casentino
Castillo de Poppi
Castillo de Poppi- Credit:  Giorgio Rodano

Casentino, el valle que bordea Toscana y Romagna, presenta una exuberante historia dantesca. Fue el escenario de una batalla entre Florencia y Arezzo, que tuvo lugar el 11 de junio de 1289 y en la que se cree que Dante luchó en la caballería florentina. También te aconsejamos visitar el Castillo de Poppi, donde Dante se alojó en el 1311 como secretario de la esposa del Conde Guido da Romenaf, señor del señorío.

El castillo de Romena es otro lugar interesante en el área del Casentino. Los únicos restos son un puente levadizo, la torre de los prisioneros y los pasarelas de patrullas, pero es fascinante apreciar este paisaje que tanto inspiró al poeta supremo.

Sasso Pisano y Monterotondo
Parque Naturalístico Le Biancane
Parque Naturalístico Le Biancane- Credit:  Alice Russolo e Nicola Santini

Sasso Pisano y Monterotondo, también conocido como el Valle del Diablo, probablemente inspiraron a Dante en su topografía del Infierno. Las fumarolas sulfurosas de este misterioso paisaje deben haber impresionado la imaginación de Dante, especialmente para su séptimo círculo del Infierno.

Monteroni de Arbia
Paisaje de Monteroni de Arbia
Paisaje de Monteroni de Arbia- Credit:  Franco Vannini

Monteroni d'Arbia, es la tierra natal de uno de los personajes más famosos de la Divina Comedia, una noble con el nombre de Pia de' Tolomei. Su sombra se le aparece a Dante en las laderas del Purgatorio, y los lectores se han encariñado con ella a pesar de su pequeña parte hablada, que es de sólo siete líneas. "Siena mi fè, disfecemi Maremma" (Siena me hizo, Maremma me deshizo), dice, en su desgarradora alusión a su asesinato a manos de su marido.

Tresana
El castillo de Giovagallo en Tresana
El castillo de Giovagallo en Tresana- Credit:  Davide Papalini

Tresana es donde se encuentra el  Castillo Giovagallo, que fue la residencia de Moroello Malaspina. Moroello acogió al exiliado Dante en el 1306, probablemente en este mismo castillo, y la tradición lo considera el dedicado del Purgatorio, la segunda parte de La Divina Comedia.

Capolona
Puente Caliano en el río Arno - Capolona
Puente Caliano en el río Arno - Capolona- Credit:  LigaDue

Capolona demuestra lo bien que Dante conocía la geografía de su Toscana natal. Una pequeña ciudad, es nombrada en el Purgatorio XIV como el lugar donde el río Arno "levanta su nariz" en Arezzo, virando hacia el oeste para evitar los "botoli ringhiosi" (malditos ladridos) que se encuentran allí.

Curiosidades

El nombre de Dante prorrumpió incluso durante su vida, y su fama en Florencia le precedió. La leyenda narra que una vez escuchó a un herrero citando sus versos, aunque con algunos errores: Dante comenzó a romper y doblar las herramientas del herrero, diciendo que las palabras eran su oficio y que el herrero las había dañado.

Cuando Dante murió en el 1321, se pensó que no había logrado completar la Divina Comedia. Pero entonces, según Giovanni Boccaccio, su hijo Pietro lo vió en un sueño, diciéndole que mirara detrás de un mueble. Pietro lo hizo, y encontró los últimos trece cantos, el último del poema.

Infografía de Dante Alighieri
Infografía de Dante Alighieri

Descarga la infografía  Dante en Toscana 

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