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Photo ©Konrad Jagodziński
Portoferraio, Isla de Elba
10 Fortalezas de los Medici en Toscana
10 lugares únicos de cultura y recreación, cuya visita debes plantearte, cuando estés en Toscana

Corría el año 1434 cuando la familia Medici, representada entonces por Cosimo El Viejo, alcanzó una posición de poder en Toscana. A partir de ese momento y a lo largo de los siglos, a la familia Medici se la ha asociado con el Renacimiento. Sin embargo, eran tiempos de guerra y mantener ese poder durante tantos años (los Medici gobernaron casi en continuidad, hasta 1737) era, seguramente, un asunto difícil. Por esa razón, sobre todo en el siglo XVI, de la mano de Cosimo I, los territorios de los Medici sufrieron un proceso de fuerte militarización: entre otras cosas, se erigieron enormes e impresionantes fortalezas en toda la Toscana, edificios espectaculares que merecen ser mencionados cuando se habla de la grandeza de la familia que todos apreciamos y agradecemos. Diseñadas y construidas por algunos de los arquitectos y estrategas más renombrados de la época, estas fortalezas eran capaces de resistir los potenciales ataques directos de los ejércitos europeos modernos (¡sí, estamos hablando de resistir a la fuerza de los cañones de asedio y otras armas de artillería pesada!).

Afortunadamente, a pesar de los innumerables cambios estructurales y renovaciones que se han producido a lo largo de los años, la mayoría de los edificios sobrevivientes son ahora lugares únicos de cultura y recreación, cuya visita debes tener en cuenta cuando estés en Toscana. Y ahora, basta de charla: ponte el casco y prepárate para descubrir 10 fortalezas de los Medici repartidas por toda la región.

Fortaleza Medicea en Arezzo

En Arezzo las obras comenzaron en 1538. La Fortaleza de los Medici domina la ciudad desde el punto más alto de la colina. Se caracteriza por su forma pentagonal, con 5 impresionantes bastiones en los bordes de la estructura. En el centro de la fortaleza se conservan aún algunos edificios antiguos, que en su día fueron destinados a fines militares, y en ella se pueden encontrar numerosos yacimientos arqueológicos de la época romana. 

HOY: el edificio ha sido objeto de una importante renovación y recientemente ha sido reabierto al público. El área alrededor de la fortaleza es un popular parque público, que ofrece una hermosa vista sobre la ciudad y el valle del río Arno.

Fortaleza del Girifalco en Cortona (zona de Arezzo)

Una fortaleza situada en la cima de la colina con vistas a Cortona, que probablemente estaba ya presente en la época etrusca (siglo V o VI a.C.); los primeros registros históricos que describen esta fortaleza datan de 1258 d.C., pero fue solo a finales del siglo XVII, cuando la fortaleza del Girifalco en Cortona adquirió su aspecto actual. Por encargo de Cosimo I, las obras de construcción de los cuatro baluartes y del revellín comenzaron en 1556 de la mano del ingeniero militar Gabrio Serbelloni y del arquitecto Francesco Laparelli. La recién diseñada fortaleza nunca fue utilizada en batalla y en 1766, con el advenimiento de la dinastía Lorena, fue desarmada y vendida al municipio de Cortona, que la utilizó como prisión de la ciudad.

HOY: hoy en día, la fortaleza de la familia Medici en Cortona está abierta al público, de primavera a otoño (como en 2016, se abrió al público en abril y se cerró a principios de noviembre) y alberga eventos, exposiciones temporales y un bar. Más información en la página web oficial de la Fortaleza del Girifalco.

Fuerte Belvedere en Florencia
Fuerte Belvedere- Credit:  Sasha Wang

Esta hermosa fortaleza renacentista fue construida en la cima de una colina en la zona de Oltrarno, en Florencia, a finales del siglo XVI, comisionada por el Gran Duque Ferdinando I a Bernardo Buontalenti. El fuerte protegía el Palazzo Pitti y el extremo sur de la ciudad, pero también servía como demostración de poder de la familia Medici. Un hecho curioso: el fuerte estaba conectado con el Palazzo Vecchio a través del Corredor Vasari, y existe un pasadizo que lo conecta con el Palazzo Pitti a través de los Jardines de Boboli.

HOY: El Fuerte Belvedere está normalmente abierto al público, desde mediados de primavera hasta principios de otoño (en 2016, de mayo a principios de octubre), recomendamos caminar hasta aquí y ¡disfrutar de una vista espectacular de Florencia! Además, el fuerte alberga exposiciones temporales de arte, con artistas contemporáneos de prestigio internacional, como Giuseppe Penone, Zhang Huan y Jan Fabre. En Florencia también se encuentra la Fortezza da Basso, otra impresionante fortaleza de los Medici, que data de la época en que Alessandro de Medici estaba al mando, en la década de 1530. Hoy el complejo alberga eventos y conferencias internacionales, como Pitti Immagine y Buy Tourism Online, y no está abierto al público. Sin embargo, te sugerimos que des un paseo por los Jardines de la Fortezza, un precioso parque público adosado a la fortaleza.

Fortaleza San Martino en San Piero a Sieve (zona de Florencia)

Las obras de construcción en San Piero a Sieve se iniciaron en 1569, pero la apariencia final de la estructura se atribuye a Bernardo Buontalenti, que probablemente completó la fortaleza en la última década del siglo XVI. La fortaleza se caracteriza por tener siete baluartes a lo largo del muro irregular, de casi un kilómetro y medio de longitud. La fortaleza tiene vastas bóvedas subterráneas (hay una que parece ser un pasadizo que conducía al río Sieve), almacenes, depósitos de armas y municiones, fundiciones para cañones y molinos de viento.

HOY: la fortaleza se abre al público, ocasionalmente, para las visitas guiadas, que no te puedes perder. Echa un vistazo al sitio web del Municipio de Scarperia y San Piero para saber más.

Fortaleza Vieja de Livorno
Una imagen del barrio de Venezia Nuova y, a lo lejos, la Fortaleza Nueva, Livorno- Credit:  Giuseppe Moscato

Dada su posición estratégica junto al mar, el sistema defensivo de la ciudad de Livorno pasó por diferentes etapas de construcción que dieron vida a dos fortalezas diferentes, hoy llamadas Fortaleza Vieja y Fortaleza Nueva. La Fortaleza Viejasituada en la Dársena Medicea del puerto de Livorno, fue diseñada por Antonio y Giuliano da Sangallo como una ampliación de una estructura preexistente (una fortaleza conocida como "Quadratura dei Pisani"). Las obras de construcción terminaron en 1534 y el mismo Cosimo I utilizó el edificio como su residencia en Livorno. A lo largo de los años, la fortaleza ha sido escenario de varios experimentos físicos (como observaciones sobre el movimiento de proyectiles) y sitio de observación naturalista. 

HOY: el edificio está gestionado por la Autoridad Portuaria. Suele acoger exposiciones, conciertos, representaciones teatrales, conferencias y otras iniciativas. Más información en la página oficial de Facebook de la Antigua Fortaleza.

Fortaleza Nueva de Livorno

Encargada por el Gran Duque Ferdinando dei Medici para proteger la ciudad por el norte, fue diseñada por los arquitectos Vincenzo Buonanni y Bernardo Buontalenti siguiendo un plano de Don Giovanni dei Medici, hijo natural de Cosimo I. La primera piedra fue colocada el 10 de enero de 1590. A finales del siglo XVII, para hacer frente al gran aumento de población, casi la mitad de la estructura original fue demolida para dar paso a los pintorescos barrios de Venezia Nuova y San Marco. 

HOY: el edificio, por lo general, organiza eventos culturales y ceremonias, mientras que la vasta área al aire libre se ha convertido en un parque público. Más información en el sitio web del Municipio de Livorno.

Fortaleza Medicea en Piombino (zona de Livorno)

La Fortezza Medicea de Piombino fue encargada por Cosimo I de' Medici a Giovanni Camerini, y fue construida entre 1552 y 1557. El complejo de fortalezas era utilizado para el avistamiento y como baluarte, en defensa de los barcos comerciales que, en aquel entonces, poblaban la costa del Tirreno.

HOY: después de una amplia reforma, la fortaleza es sede del "Museo del Castello e delle Ceramiche Medievali”, un museo dedicado a la cerámica de la época medieval, a la historia del castillo, de la ciudad de Livorno y sus alrededores. Además, dispone de espacios para exposiciones y espectáculos temporales. Más información en el sitio web de Parchi Val di Cornia.

Fuertes de los Medici en Portoferraio (Isla de Elba, zona de Livorno)
Fuerte Stella- Credit:  Konrad Jagodziński

A mediados del siglo XVI, Cosimo I fundó la ciudad de "Cosmopolis", en la isla de Elba, como baluarte estratégico para contener las incursiones turco-bárbaras en la costa del Tirreno. Fuerte Stella, Fuerte Falcone y el Baluarte del "Fronte di Terra" fueron levantados en sucesión, primero bajo la dirección del arquitecto Giovanni Camerini, y posteriormente, de Bernardo Buontalenti.

HOY: la antigua Cosmópolis es conocida como Portoferraio, una de las ciudades más importantes de la isla de Elba. Las diferentes estructuras están abiertas al público. Más información sobre los horarios y las entradas, en el sitio web Visit Elba.

Fuerte Santa Bárbara en Siena
Fuerte Santa Bárbara en Siena- Credit:  Carlo Varra

La historia de la fortaleza de los Medici en Siena es bastante peculiar: a diferencia de los otros casos, el Fuerte Santa Bárbara no fue construido para defender la ciudad de un asalto externo, sino para impedir que el pueblo de Siena recuperase su independencia. La fortaleza fue construida en 1563 por orden de Cosimo I y el área que cubre es notable: todo el perímetro exterior de la fortaleza mide unos 1.500 metros. A finales del siglo XVIII el fuerte Santa Bárbara fue desmilitarizado y transformado en un jardín público conectado a los jardines de Lizza, una vasta y popular área verde en Siena.

HOY: el fuerte es el lugar donde los sieneses van a dar un paseo o a correr, un lugar donde poder disfrutar de una fantástica vista panorámica de la ciudad. En el centro de la Fortaleza se encuentra un anfiteatro, que se utiliza como cine al aire libre, en verano, y para actuaciones en directo y conciertos. Además, alberga la Enoteca Italiana y la Siena Jazz Association. La fortaleza está rodeada por el Parque de la Rimembranza y los anteriormente mencionados Jardines de Lizza. Más información en el sitio web EnjoySiena.

Fortaleza de Poggio Imperiale en Poggibonsi (zona de Siena)

Perteneciente al período en el que Lorenzo il Magnifico estaba en el poder, la Fortaleza de los Medici en Poggibonsi es el complejo más antiguo que mencionamos en este artículo: fue construida entre finales del siglo XV y principios del siglo XVI por Giuliano y Antonio da Sangallo. Desafortunadamente, la estructura nunca se completó, pero probablemente representa la primera aplicación del concepto moderno de fortificación militar que influiría en la construcción de las fortalezas de los Medici (y más allá) en los años venideros.

HOY: el complejo pentagonal está abierto al público y engloba el Archeodromo, una reproducción 1:1 de uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes en las colinas de Poggio Imperiale, y el "Cassero" (o Guardián), la ciudadela de la fortaleza. Descubre más en Toscana Ovunque Bella, aquí.

Por último, pero no menos importante, tenemos que mencionar la hermosa Fortaleza Medicea de Volterra, en la zona de Pisa, que hoy alberga una prisión. Sin embargo, en algunas ocasiones se abre al público para el proyecto "Cene Galeotte" (o Cenas de detenidos), un momento de recreación e integración que involucra a algunos de los reclusos. 

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